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锂电池产业大爆发:电动自行车“打头阵”
2012-04-16   来源:上海证券报    点击:

锂电自行车有望5年增10倍

  一块小小的锂电池,却商机无限。尤其是当其搭乘了节能环保这趟“列车”之后,从智能手机、数码相机等消费电子,到电动自行车、电动汽车乃至储能,都在孕育着一场锂电应用“革命”。

  在业内人士看来,这是一个有着两三千亿元乃至万亿元潜力的大产业,为此,锂电行业也成为上海证券报“一季度产业景气度系列调查”的重要内容之一。为探究这个产业,本报记者深入实地,了解锂辉石到碳酸锂、锂电池的整个生产情况,揭示锂电市场未来发展的前景。

  3月7日,张家港保税区东新路5号,银河锂业碳酸锂工厂。

  靠近码头的一处空地上,几座“沙堆”高高隆起、绵延伫立。“沙堆”的色泽比普通沙子略深,带着一种金属灰的神秘光芒,在斜阳的照射下时而熠熠生辉。

  “它们可比普通沙子值钱多了。”银河锂业(江苏)有限公司运营总监施伟见记者目不转睛地盯着这些“沙堆”,笑着解释,“这些就是锂辉石,从澳大利亚的矿山开采出来后就直接运到这里。”

  的确,作为碳酸锂的主要原料,锂辉石或许是当下最紧俏的矿石之一了,价格也逐年走高——在很多业内人士看来,谁掌控了锂辉石,谁就掌控了制造锂离子电池正负极材料和电解液的命脉。

  坐拥全球第二大锂辉石矿——凯特琳(Cattlin)矿山的澳大利亚银河资源正是上面这几堆锂辉石的掌控者。去年,它在张家港投资了一家全资子公司——银河锂业,负责将锂辉石加工为电池级碳酸锂,年设计产能高达1.7万吨。这一体量足以让张家港荣登全球最大的电池级碳酸锂生产基地。

  “出于摆脱石油依赖、加强环保等方面的原因,中国对电动车的支持力度会不断加大,对锂电池及原料——电池级碳酸锂的需求也会迅猛增长。”银河资源董事总经理谭宜机(Iggy Tan)如此诠释此番大动作的缘由。

  这也可以解释为什么该厂尚未投产、产能就已全部被承销一空的原因。早在去年,日本三菱集团和中国国内的13家主要电池材料商就将尚在规划中的1.7万吨/年碳酸锂全部“瓜分”。

  “预计到2015年,中国的锂离子电池及材料将是一个两三千亿的产业;到2020年则可能达到万亿规模,增量主要来自动力与储能电池的发展。”中科院物理研究所研究员黄学杰预测说。

  这其中,电动自行车是短期内最有可能成为锂电大面积应用的新领域。记者从中国自行车协会理事长马中超处了解到,该协会将大力推动锂电电动自行车的发展,期望3-5年内用锂电作为动力电池的比例从现在2%提高到20%。

  而在电动自行车之后,业内普遍预计电动汽车与储能又会带动锂电需求的新一轮井喷。

  一场锂电应用“革命”正在悄然孕育。

  ⊙记者 陈其珏 ○编辑 宋薇萍

  从锂辉石到碳酸锂

  随着智能手机、数码相机的普及,当前几乎每个人都会用到锂电池,但很少有人知道锂电池的“前身”——大名鼎鼎的碳酸锂究竟是何尊容?

  在银河锂业的包装车间,记者见到了已最后包装成袋的碳酸锂,其是一种白色粉末,形如超精细面粉,但4万元一吨的市场价格却比面粉高出何止百倍。

  “锂辉石运到张家港码头后,先通过输送带直接运到厂里的焚烧窑焙烧。焚烧窑里的温度高达1100度,可以将锂辉石从阿尔法型转成贝塔型。整个过程有点像爆米花。”施伟说。

  记者了解到,锂辉矿的含锂量只有6%,其中的杂质可以用作水泥的原料,而含锂的那部分则还要经过冷却、粉碎、酸化、除渣等多道工序。其中,酸化主要通过添加硫酸来实现,目的是要生成硫酸锂。

  而从硫酸锂变成碳酸锂则还要经过生产车间的反应器与碳酸钠反应,反应后的产物就是碳酸锂和硫酸钠。再经过浓密机的分离,硫酸钠进入另一个车间干燥包装,成为工厂的副产品;碳酸锂则进入离心机甩干水分,来到最后一道工序——提纯和包装。

  提纯后的碳酸锂以溶液形式运至包装车间,经过烘干后成为一种直径300微米的颗粒,再经过去硫粉碎,成为只有4-5微米的白色粉末,甚至比面粉还细。

  “只有这个级别的碳酸锂才能在应用于动力电池时获得较好的表现。”施伟说。

  这些碳酸锂随后被运至各个下游客户处制成正负极材料或电解液,后者再卖给锂电池制造商以生产最终的锂电池成品。

  值得注意的是,上述矿石提锂技术只是生产碳酸锂的路径之一,卤水提锂则是另一条路径。就中国而言,大部分锂矿资源都分布于西藏、青海两地的盐湖中,卤水提锂对国内锂电产业链来说更具发展前景。但由于国内卤水提锂技术一直未获得实质突破,上述资源均未取得全面、合理的开发。

  锂电自行车有望5年增10倍

  无论是锂辉石、碳酸锂,抑或下游的正负极材料与锂电池,这整条锂电产业链在过去两年都变得异常火爆,甚至A股上市公司只要和“锂”搭上边的都可能“麻雀变凤凰”。这一幕的出现与全球消费类电子产品,尤其是智能手机、平板电脑的普及不无关联。此前,多项券商研究均认为,锂电池具有容量大、循环寿命长、无记忆性等优点,足已成为全球消费类电子产品的首选电池。

  有数据显示,去年智能手机电池的需求增速约为49%,平板电脑市场对锂电的需求增速则超过220%。今年,这两块市场将继续高速增长。

  “目前看来,消费电子产品的需求会不断上升,消费类锂电的应用也会不断扩大,而且暂时还没有一种其他电池在消费电子领域可以取代锂电。”中国电池工业协会副理事长、锂电应用委员会会长王金良对本报记者说。

  不过,和动力应用相比,消费类锂电只可算小打小闹。动力电池的崛起才真正打开了人们对锂电无限的想象空间。

  “过去10年电池行业的年增长率在25%-30%左右,但扩展主要集中在3C产品,后者所用的锂原料还不是很多。”谭宜机表示,一台iPad所用锂电池的容量和一辆日产电动汽车锂电池的容量相差1000倍,“因此电动汽车后续都不需要成长到几百万台,只要成长到100万台就相当于苹果要卖出10亿台iPad(的电池量)”。

  不过,他也承认,尽管电动汽车这个市场迟早会出现,但时间至少还需要5-10年。在这之前,电动自行车则是短期内最有可能成为锂电大面积应用的新领域。

  去年4月,四部委发文将“时速不超过20公里、整车质量(重量)不大于40公斤”作为电动自行车的及格线。同年5月18日,环保部又掀起了全国性的铅酸蓄电池环保大整顿。

  业内人士推算,经过严格准入后,全国铅酸蓄电池企业将减少三分之二,甚至五分之四,而时速和重量的限制更将引导电动自行车的电池选择,这为锂电自行车带来难得的机遇。

  “目前电动自行车用锂电占比还很小,而一旦国家出台鼓励锂电自行车的相关政策,则最快"十二五"期间就将实现锂电池在电动自行车行业的大面积应用。”王金良说。

  “整个电动自行车行业存在两个97.5%的问题:一是铅酸蓄电池电动自行车占了97.5%;二是内销占了97.5%。”马中超说,“这两个97.5%与国外锂电池电动自行车的需求发展形势不相适应。”

  他表示,中国自行车协会将大力推动锂电电动自行车的发展。“期望3-5年内用锂电作为动力电池的电动自行车比例从现在2%提高到20%。”

  从电动汽车到储能:锂电期待大爆发

  如果把消费电子和电动自行车列为锂电应用“打头阵”的“先锋队”,那么,电动车和储能就将是锂电应用的“主力军”。后者也是最受业界期待的锂电应用领域。

  目前,汽车动力锂电已成为各地重点发展的方向,甚至越来越多的传统铅酸蓄电池企业也开始介入锂电领域。

  骆驼股份(601311,股吧)董事长刘国本就告诉本报记者,公司已进军动力锂电领域,正在重点开发电动自行车用、储能用以及电动汽车用的锂离子电池包。

  另一位知情人士则透露,风帆股份(600482,股吧)的动力锂电研发也已进入实质阶段,技术路线是磷酸铁锂,目前样品、实车实验已完成。

  南都电源(300068,股吧)则在去年收购了界首市华宇电源有限公司,成为A股唯一一家主营电动自行车电池生产的上市公司,其在锂电研发方面的进展也很大。

  “我们现在开发的锂电池一类用在通信上,一类用在动力上。由于锂电池的比能量高,所以在需要移动的地方使用就有优势,但价格和不能回收则是劣势。”南都电源总裁陈博在接受记者采访时说。

  对此,黄学杰表示,中国对动力锂电池的目标是到2015年达到155瓦时/公斤的比能量,2块钱一瓦时的成本,一部分动力与储能电池可以在补贴情况下进入商业运营。到2020年,在不补贴的情况下,比能量要再提高一倍。

  他预计到2015年,锂离子电池及其材料将是一个两三千亿的产业,到2020年则可能达到万亿规模。这其中,增量主要来自动力与储能电池的发展。

  “要让电池性能提高一倍、成本下降一倍,主要就是靠材料。电池成本70%以上是由材料构成的,电池性能也是由材料决定的。美国电动汽车正是由于磷酸铁锂材料的进步才又起死回生。”黄学杰说。

  王金良则透露,目前国内锂电池产量仍不算高,仅相当于铅酸蓄电池产量的十二分之一,其中动力锂电又只占到所有产量的5%,“国外预计,到2016-2017年,动力锂电市场才或许可以和当前手机、平板电脑用的锂电市场相提并论。”

  尽管动力应用是锂电的一块潜在“富矿”,但从长远来看,储能才是其真正大展拳脚的“宝地”。这是因为储能电站一旦大规模兴建,对电池的需求将是几何级数增长。

  “美国曾有一个机构做过估算,如果智能电网在储能环节大规模建设,电池用量可能是以前传统行业的十倍。”南都电源总裁陈博在接受记者采访时说。

  但王金良表示,目前锂电用于储能的规模还很小,主要应用在偏远地区,可减少维护次数。大容量、大规模的储能应用尚未实现。

  “储能是电池未来大规模应用的重要领域。尤其在以充电要求快、体积重量有限制的储能领域,锂离子电池可发挥重要作用,如移动式的储能系统。”刘国本说。

  他透露,目前骆驼股份在铅酸电池储能与锂电储能两个领域均保持一定优势。

  最新消息称,英国研发了一种新型锂电池。作为光伏系统的储能装置,其储能效率可提高至95%,将大幅降低太阳能发电成本 。。。。。。。 

编辑:华聚新能

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